Kes võitleb roosa trikoo pärast, ja sprinter, keda ei saa eirata

Oleme neli etappi 3445 km (2146 miili) 21 etapil Tour of Italy , esimene kolmest professionaalse maanteerattasõidu Grand Tourist (ülejäänud kaks on Tour de France ja Vuelta a España) ning võistlus hakkab kuju võtma. Kui nädalavahetusel sõitis Napolist välja 207 sõitjat, on vaid vähestel tõeline lask 26. mail Brescias viimase poodiumil seistes. Siit saate silma peal hoida:

Bradley Wiggins (Suurbritannia, Team Sky)
Tulles välja tohutu 2012. aasta hooaeg, mis hõlmas Tour de France'i võitu ja olümpiaaja kuldmedalit, Bradley Wiggins pole Giros midagi kaotada. Võistluse alguses teatas ta kavatsustest võita Itaaliasjakaitsta oma Touri võitu, kuid meeskonna mänedžer Dave Brailsford on juba tiimikaaslase Chris Froome'i juhtinud, et juhtida Team Sky'i juulikuuks, mis seab Wigginsi tugirolli. Tal on sellel võistlusel mõra tänu kolmele ajasõitudele ja tipptasemel mägironijatest meeskonnakaaslastele - Richie Porte, Sergio Henao ja Rigoberto Uran -, kes on kõik varem selles võistluses hästi lõpetanud. Praegu on ta 6. kohal, liider Luca Paolini (Katusha) taga 34 sekundit.

Vincenzo Nibali (Itaalia, Astana)
Nagu teistegi Grand Toursi puhul, on ka Giro mängus palju rahvuslikku uhkust. Alates 1908. aastast on itaallased võitnud 67 95-st väljaandest. Vincenzo Nibalit peetakse sel aastal oma riigi suureks lootuseks ja seda põhjusega: 2010. aastal lõpetas ta kolmanda ja 2011. aastal teise koha. Eelmisel aastal jättis ta selle vahele, et keskenduda treeningutele Tour de Tourile Prantsusmaa, kus ta saavutas Wigginsi ja Froome'i võitmatu duo järel kolmanda koha. Ta on spetsiaalselt selle võistluse jaoks oma ajasõitu täiustanud ja avaldab juba survet oma vanale vihmale. Nibali on praegu 3. kohal, Paolinist maas 31 sekundit.


Ryder Hesjedal (Kanada, Garmin-Sharp)
Tiitlikaitsja Ryder Hesjedal oli eelmise aasta Giro üllatusvõitja. Ta kandis võistluse alguses kaks korda liidri roosat trikoo, kuid enamik pealtvaatajaid eeldas, et ta kaob viimase nädala piinavatel mägede etappidel. Selle asemel ründas ta korduvalt, kukutades Itaalia favoriidid Ivan Basso ja Michele Scarponi ning hoides end lõpliku poodiumijahil. Tugev ajasõitja võttis viimasel päeval võidu Milano tänavatel. Sel aastal on ta näidanud kevadklassikas jõuvõtteid ning ta tuleb Giro juurde enesekindlalt ja tugeva meeskonna ümber. Ta korraldas mitu rünnakut künklikul 3. etapil, näidates rohkem ettearvamatut, agressiivset sõitu, mis tõi talle eelmise aasta võidu. Praegu on Hesjedal 5. kohal, Paolinist maas 34 sekundit.

Mark Cavendish (Suurbritannia, Omega Pharma-Quick-Step)
Üks maailma parimatest sprinteritest, Mark Cavendish jättis pärast eelmist hooaega väga võimsa Team Sky, et liituda meeskonnaga, kes keskenduks pigem sprindivõitudele kui oma üldarvestuse sõitjatele (Wiggins ja Froome said Sky's pretsedendi). Omega Pharma on just seda teinud, pakkudes talle võrreldamatut juhtrongi ja kogu tuge, mida ta sel hooajal silmapaistmiseks vajab. Ka Cavendishi õnneks on mitmed tema suurimad konkurendid - sealhulgas Cannondale'i Peter Sagan, kes Cav hiljuti ütles, et see muudab meid kõiki juuniorideks - ei sõida Giroga. Esimest verd ammutas ta juba 1. etapis. Manxi raketilt võib oodata veel mitut verd, ehkki ta võib võistluse mägedes lõpetada, et säästa oma jalgu Touri jaoks. Praegu on ta punktide arvestuses 3. kohal, liidrist Luca Paolinist maha 7 punkti.