Meadi järve taandumine jätab kummituslinna kõrgeks ja kuivaks

Meadi järve serva lähedal orgu vaadates oli raske uskuda, et elav Püha Toomase linn oleks kunagi allpool õitsenud. Naine varjas oma silmi oktoobripäikese eest ja küsis meie giidilt: 'Kas see on?'

Kaheksakümmend aastat tagasi lobisesid naabrid puuvillapuude all ja lapsed mängisid tänaval pesapalli. Nüüd vihjavad väikelinna tõusule ja langusele vaid laialivalgunud jäänused: lagunevad betoonalused, roostes mootorikillud ja kuivad tsisternid. Org tunneb end mahajäetud ja kõle, pilvetu kõrbetaeva all järsult üksildane.

See oli üleriigiline arheoloogiapäev ja ma oleksin kuue uudishimuliku turistiga kaasas käinud selle vesisest hauast üles äratatud kummituslinna luustikku avastamas. Pidasime läbirääkimisi järsu tee alla orgu, jalad vajusid sügavale pehmesse kõrbeliiva. Paksad invasiivse tamariski salud - üks väheseid tolmuse tasandiku elavaid elanikke - lämmatasid kitsa tee ja kriimustasid meie paljaid käsi ja jalgu. Tuhanded pisikesed mageveekarbid murdusid jalge all, mälestusmärgid aastakümnetest, mille linn veetis kaugelt Meadi järve uduse pinna all.


1865. aastal mormoonide asustatud Püha Thomas asus lähedal asuva Colorado jõe kahe lisajõe Muddy ja Virgin jõgede vahel. Jõed pakkusid viljakat pinnast ja töökindlat vett, mõlemad haruldused Nevada lõunaosas. Vaatamata ebasobivale kliimale jõudis asula õitsele, varustades läheduses asuvaid kaevanduskogukondi odra, pirnide ja puuvillaga. 1900. aastate alguseks kulges läbi linna raudtee ja peagi ühendas üks esimesi läänes asuvaid autoteesid St. Thomase arenevate linnade Californias ja Utahis.

Isegi hilissügisel lõõmab päike pea kohal; see on kuiv, kõrvetav kuumus, mis kumab kaugel karmiinpunaste mesade vastu. Sajand tagasi magasid elanikud õues ja lebasid varjulistel verandadel, et suvekuumusest pääseda. Rahvarahvas pidutseks, kui rong veeres linna, kandes sadu naela jääd. Igal 4. juulil kogunesid lapsed Hannigi jäätisesalongi, et osta spetsiaalseid 5-sendiseid jäätisetorpe. Täna seisab endiselt vaid üks jäätisekohviku nurk, mille varjatud betoonseinad on katsudes kuumad ja kõrbe päikese poolt küpsetatud.


Püha Toomase ellu äratanud vesi viis lõpuks linna hääbumiseni. 1928. aastal kiitis Kongress heaks vägeva Colorado taltsutamise plaani, ehitades linnast vähem kui 40 miili kaugusel asuvale kitsale jõelõigule Boulderi - praeguse Hooveri - tammi. Kui ehitus on lõpetatud, suletakse tulvavesi väikesesse orgu.



Kuid püha tooma rahvas ei tahtnud lahkuda. Kohalikud omavalitsused tulid iga paari kuu tagant, kutsudes neid asju pakkima ja kolima lähedal asuvasse Overtoni või Logandale'i. 'Muidugi, me muidugi valmistume liikuma,' ütlesid elanikud rahustavalt. 'Andke meile lihtsalt rohkem aega.' Metsavahid pöördusid ikka ja jälle tagasi sama vastumeelse hoidumise juurde.

Kui vesi sulgus, hakkasid 1930. aastate keskel inimesed lõpuks oma asju kokku korjama. Kaks kulunud tooli jäid Gentry hotelli ette tänavale ning möödujad peatusid ja istusid mõnda aega neil, vaadates, kuidas tõusev järv aeglaselt odrapõlde ja kanakuute tarbib. Varsti neelati alla ka toolid.

Püha Thomas lebas Meadi järve all suures osas viimase 70 aasta jooksul, kerkides aeg-ajalt välja, kui veetase langes. Seekord on linn paljastatud alates 2002. aastast - pikim aeg pärast uppumist -, kuna veehoidla on ammendatud pikaajalise põua ja elanikkonna kasvu tõttu. Ja tõenäoliselt ei võta Meadi järv St. Thomast kohe tagasi: selle pind asub nüüd linna jäänustest ligi 30 jalga allpool. Saiti, mida nüüd haldab rahvuspargiteenistus, külastavad turistid, ajaloolased ja aeg-ajalt koiott.


Isegi pärast linna üleujutust pidasid selle eelmised elanikud ikkagi väikeseks oruks oma kodu. Iga kord, kui vesi taandus, laskusid nad varemetel luuletusi lugema ja piknikku pidama tühjadesse kruntidesse, kus nende kodud kunagi seisid. 1965. aasta kokkutulekul leidis Marva Perkins Sprague oma lapsepõlve nuku, maetud mudakaldale.

Ligi 30 aastat varem lahkus autopoe omanik Hugh Lord St Thomasest viimasena, enne kui see alla neelati. Ta oli keeldunud uskumast, et tulvavesi kunagi tema koju jõuab. Kui tõusev järv 1938. aasta suvel tema eesmise veranda juures loksus, astus ta lõpuks paati ja sõudis eemale, alistudes veele, mis aitas linnal õitseda, ja tuli siis seda nõudma.
-

See lugu ilmus algselt aastal Kõrge riigi uudised .