Varasemate olümpiamängude ja nende konkurentide taga olnud üllatav ajalugu

Taliolümpiahooaja alustamiseks pole paremat viisi kui meenutada mineviku toredaid mänge. Naaseme nüüdisaegsete mängude algusesse raamatu autor Tom Eckeriga 'Olümpiafaktid ja -muinasjutud: parimad lood olümpiamängude esimesest 100 aastast.' Ta jutustab mõnest oma lemmikloost suurimate varajaste sportlastega, mis muudavad teid olümpiavõimaluste veeretamisel geeniuseks.

Jääkuninganna - Sonja Henie

Ehkki tänapäevased suveolümpiamängud olid olemas juba aastast 1896, polnud enne 1924. aastat ühtegi taliolümpiavõistlust olnud. Selle aasta alguses korraldati Prantsusmaal Chamonix's spetsiaalne kümnepäevane võistlus, rahvusvaheline talispordinädal. See osutus nii edukaks võistluseks, et Rahvusvaheline Olümpiakomitee otsustas oma aastakoosolekul 1925. aastal nimetada ürituse ümber 1924. aasta taliolümpiamängudeks. Seega algasid taliolümpiamängud tagantjärele.


Üks iluuisutamise sissekandeid Chamonix's oli 11-aastane Norrast pärit Sonja Henie. Sonja isa, jõukas karusnahakaupmees Wilhelm alustas Sonja uisutamist viieaastaselt. Kogu uisukarjääri jooksul oli Wilhelm suur osa tema elust.

Chamonix's lõpetas Sonja viimasel kohal, kuid oli teistest konkurentidest palju noorem. Wilhelm palkas Sonja treeneriks Rootsi uisutaja Gillis Grafstromi. Toona oli Grafstrom võitnud kaks iluuisutamise olümpiakulda ja teda peeti suurepäraseks õpetajaks. Samuti palkas Wilhelm Sonja mõne uisutehnikaga abistamiseks tuntud vene baleriini Tamara Karsavina.


Järgmise nelja aasta jooksul hakkas Sonja oma uisutamiskavasse lisama ainulaadseid baleriiniliikumisi. 1928. aastal võitis ta 15-aastaselt Šveitsis St. Moritzis oma esimese olümpiakulla.



Isa nõudmisel hakkas Sonja esinemise ajal kandma väga lühikesi seelikuid. Ta ütles, et see pälvib kohtunike tähelepanu. 1932. aastal võitis ta 19-aastaselt New Yorgis Lake Placidis oma teise olümpiakulla.

Neli aastat hiljem peeti Saksamaal Garmisch-Partenkirchenis 1936. aasta taliolümpiamängud. Alles kolm aastat varem Saksamaa kantsleriks saanud Adolf Hitler tundis olümpia ajal Sonja vastu suurt huvi. Ei olnud saladus, et ta oli tema lemmik. 23-aastaselt võitis Sonja oma kolmanda ja viimase kuldmedali.

Pärast 1936. aasta olümpiamänge kolis Sonja Ameerika Ühendriikidesse, kus temast sai ringkäikude jääetenduste ja filmide staar. Ta ilmus alati nappide, sädelevate kostüümidega ja ilma jääuiskideta sai teda filmides harva näha.


Sonja sai oma filmides esikoha, mis sisaldas alati ka uhkeid uisutamisstseene. Ta oli kassa vaatamisväärsus number 3, Shirley templi ja Clark Gable taga.

Sonja Henie suri leukeemiasse 1969. aastal 57-aastaselt. Tema mälestus elab edasi Norras Oslos, kus on elusuuruses Sonja kuju koos muuseumiga, kus on tema hindamatu kunstikogu ning 1470 tema medalit ja karikat.

Etturid ja läinud

New Yorgist pärit Irving Jaffee oli 1928. aastal maailma tippuisutaja. Tema parim võistlus oli 10 000 meetrit. Šveitsis St. Moritzis toimunud olümpiamängudel näitas ta 10 000 avavoorus osalejate kiireimat aega.


Ilm muutus soojaks ja jää hakkas sulama. Kiiruisutamise ametnikud otsustasid, et üritust ei saa sooja ilma tõttu lõpule viia, ja nad ütlesid, et medaleid ei jagata. Teised võistlejad kaebasid ametnikele ja väitsid, et Jaffee peaks saama kulda, kuna ta oli seni kõige kiiremini kirja pannud. Kuid ametnikud ei viitsinud.

Nii et Jaffee pidi oma kuldvõimalust ootama neli aastat. New Yorgis Lake Placidi 1932. aasta olümpiamängudel võitis Jaffee nii 5000 kui 10 000 kiiruisutamise võistluse ja sai kaks kuldmedalit.

Kuid 1932. aasta oli suure depressiooni süda ja Jaffee'l oli raskusi söögi saamisega. Meeleheites viis ta oma kaks kuldmedalit New Yorgi pandimajja ja pandis raha eest toidu ostmiseks.

Hiljem, kui tal oli piisavalt raha medalite tagasinõudmiseks, naasis ta pandimajja ja leidis, et see on ärist väljas. Jaffee veetis järgmised 40 aastat oma kahe kuldmedali leidmiseks.


Daredevil Bobsledder

1928. ja 1932. aasta taliolümpiamängudel domineerisid Ameerika Ühendriigid bobisõidus, seda peamiselt julge piloodi Billy Fiske tõttu. Fiske piloteeris USA meeskonda kuldmedaliteni 1928. aasta olümpiamängudel Šveitsis St. Moritzis 16-aastaselt ja 1932. aastal taas New Yorgis Lake Placidis.

Billy Fiskel oli tema karjääris veel üks oluline esimene. 1939. aastal kuulus ta ameeriklaste hulka, kes ühinesid Suurbritannia kuninglike õhujõududega, et aidata tõrjuda sakslaste jätkuvaid õhurünnakuid Suurbritannia lahingu ajal. 16. augustil 1940 oli ta esimene II maailmasõjas tapetud Ameerika piloot.

1932. aasta bobivõistlustel Billy Fiske selja taga sõitis Eddie Eagan ainsana nii suve- kui ka taliolümpiamängudel kuldmedaleid. Kaksteist aastat enne bobisõidus kuldmedali võitmist võitis Eagan Belgias Antwerpenis 1920. aasta kergejõustiku kergejõustiku poksikulla.