Uues läänes piirivaimu hoidmineShutterstock

Frederick Jackson Turneri klassikaline essee 1893. aastal “Piiri tähtsus Ameerika ajaloos” väitis, et piirikogemus - piiramatu laienemise võimalus “asustamata” maadele - kujundas riigi ettevõtlusvaimu. Turneri essee omandas täiendava tähenduse, sest kolm aastat varem kuulutas loendusbüroo piiri suletuks. Rida, mis eraldas “tsiviliseeritud” ja “tsiviliseerimata”, oli kadunud. Järgnevate aastakümnete jooksul täitsid asukad ülejäänud taskud, kuid piiramatu läände laienemise ajastu, mis algas 1607. aastal Jamestowniga, oli lõppenud.

Ükskõik kui täpne Turneri tees ka ei olnud, tabas järgnevaid aastakümneid ameeriklasi see, mida ajaloolased nimetasid “piirimureks”. Kuna ameeriklastel polnud enam võimalust asustada ja vallutada metsikuid maid, otsisid nad uusi väljundeid piirikogemuse taastamiseks. Organiseeritud spordi kasvu, mandritevahelist laienemist ja ajastu romantiseeritud kujutamist, nagu Buffalo Billi metsiku lääne näitust, võib pidada selle arengu säilitamise katseks.

Täna seisab Lääs silmitsi teise piiri lõpuga. Kuigi kunagi olid piirkonna majanduse selgroog sellised kaevandustööstused nagu metsaraie, rantšo ja kaevandamine, on viimase nelja aastakümne jooksul uued majandussektorid need Vana-Lääne tööstused aeglaselt varjutanud.


Turism, tehnoloogia ja muud teenindustööstused on pidevalt edestanud piirkonna traditsioonilisi majanduslikke alustalasid. Aastatel 1970–2000 kasvas lääne kutse- ja teenindustööstuse teenitud tulu enam kui 250 miljonilt dollarilt peaaegu miljardi dollarini, samas kui põllumajandus ja kaevandamine jäid alla 50 miljoni dollari. Montanas lisasid ajavahemikus 1998–2008 kutse-, tehnika-, finants- ja äriteenuste sektorid enam kui 30 000 töökohta, samas kui põllumajandus ja rantšopidamine kaotasid peaaegu 3000. Aastaks 1980 oli põllumajanduses või mäetööstuses hõivatud ainult 17 protsenti idahoialastest ja 2009. aastaks oli see arv veelgi langenud, 3,9 protsendini.

Kahtlemata on tekkinud uus piir, mille piirideks on töösektori kasv ja puhaskasum, ning see määratleb aeglaselt lääne majandust.


Koos selle majandusliku üleminekuga on piirkonnas toimunud kultuuriline ümberkujundamine, mida iseloomustavad linnaelanike arvu suurenemine, keskkonnaväärtuste ja avalike maade majandamise muutused ning uus kultuuriasutuste õitseng. Kasvava turismiliikluse mahutamiseks on ehitatud üha uusi ja suuremaid lennujaamu, maapiirkondades on suurenenud teise kodu omand, pensionärid on piirkonda kogunenud ning suusakuurordid ja spordisõidukid on lääneriikide täpsemate sümbolitena asendanud töötavad rantšo ja hobused. Kuigi Vana-Lääne institutsioonid on kogu regioonis isoleeritud taskutesse kinnistunud, ei esinda nad enam Läänt nagu kunagi varem.

Võite eeldada, et piirkonna poliitika kajastab seda majanduslikku ja kultuurilist ümberkujundamist, kuid nii nagu 19. sajandi lõpupoole ameeriklased tahtsid leida võimalusi piirikogemuse taaselustamiseks, projitseerivad kaasaegsed läänlased jätkuvalt Vana-Lääne müütilisi kujundeid. See on pakkumine autentsuse nõudmiseks, kuigi see ei esinda enam seda piirkonda. Näiteks Wyomingis tegutsevad senaatorid Mike Enzi ja John Barrasso kasutavad mõlemad oma klassikaliste kujutistena Ameerika läänest - karja mägede taustal karjatavaid hobuseid ja kahe kaherealise maanteega sõitvat vanaaegset pikapit - vastavate töölauadena. kongressi veebilehed.

Lääne poliitikud ei püüa mitte ainult säilitada sümboolset sidet vana lääne kultuuriga; nende järgitav poliitika näitab ka keeldumist sellest lahti laskmast, isegi kui see on vajalik. Montanas on piisonite taastamine endiselt väga vastuoluline ning vähesed poliitikud soovivad seda rancherite vastuväidete tõttu ühemõtteliselt toetada. Samamoodi pole hundi majandamise üle peetavas arutelus viimase 20 aasta jooksul hetkegi puhkust nähtud, ehkki hundid on Wyomingi, Idahosse ja Montanasse toonud tohutult turismidollareid, sest hundid söövad mõnikord ka rantšo lambaid või vasikaid. Lõpuks, kui riiklikku metsamajandamiskava muudetakse, avaldab puidutööstus palju suuremat mõju, kui selle väike osa piirkonna majandusest peaks võimaldama.

20. sajandi vahetusel kartsid ameeriklased, et piirikogemuse lõpp tähendab Ameerika erandlikkuse lõppu. Rannalt rannikule asumine oli aeglase loendamise algus, kuni lõpuks muutusime eurooplastest eristamatuks. Praegu kardavad paljud läänlased, et piirkonna majanduslikud ja kultuurilised muutused toovad piirkonna kaotuseks selle, mis on selle ainulaadseks teinud.


Kuid on aeg silmitsi seista faktidega ja viia vana Lääne tähistamine muinsuskaitsepäevade, paraadide ja kooliõpikuteni. Ehkki 21. sajandi lääs on moderniseeritud, ei kaota loodusvarade rikkus, mis muudab selle erakordseks. Ehkki kaevandamine võib kunagi piirkonna määratleda, säilitab meie avalike maade kaitse - mis on alati liigse arengu suhtes haavatav - kõige paremini piirkonna ainulaadse olemuse.
-

See lugu ilmus esmakordselt aastal Kõrge riigi uudised .